科学家通过牙齿化石了解远古人类日常饮食科

2018年12月04日 来源:

科学家通过牙齿化石了解远古人类日常饮食_科技动态

据澳大利亚广播公司站3月13道,在数百万年前,我们的祖先到底吃些什么食物,这在科学界一直是一个难解的谜。巴西的科学家近日表示,通过一项技术,科学家们可以利用远人古人类的牙齿化石,判断出我们祖先日常饮食的主要类别。

在出版的一期《考古科学》杂志上,巴西圣-保罗大学人类生物学试验室专家萨比勒-埃格斯公布了他们的这项研究成果。萨比勒-埃格斯称,在富布莱特基金会的资助下,巴西科学家们对这种新型鉴别技术进行了尝试性的探索。他们从在巴西发现的牙齿化石中提取到了4%的盐酸活性成份,以及3种微体化石成份。通过显微镜观测,科学家们又从中发现了远古海藻的遗留物,以及部分由植物性食物沉积而成的植物岩。这就可以推测,这位数百万年前死去的远古人,曾经进食过海洋贝壳类食物,以及部分植物的块茎。今后,科学家们还将会对其它牙齿化石进行分析,这很有可能将帮助科学家们发现此前早已经灭绝的部分远古植物。

研究人员们还利用牙齿微磨损分析技术研究了牙齿化石的表面,这种新的研究方法为人们提供了一种新颖的三维视觉效果。这一技术可测量出一个表面上数万个点的高度,从而得到被测物体表面的全部结构。研究人员表示,弄清楚已经灭绝的早期人类的日常饮食有助于更加清楚地了解人类进化史。科学家研究了两种早期人类,他们分别是非洲南方古猿和傍人“罗百氏”。前者生活在大约300万年前的非洲南部,而后者晚了大约100万年,也生活在相同的区域内。研究人员发现,这两种早期人类的饮食结构非常相似,但在非洲南方古猿的食物中,有韧性、不易咬动的食物可能占的比重更大,而傍人“罗百氏”可能吃脆的食物更多一些,比如植物的种子等。

萨比勒-埃格斯进一步解释说,“我们通过现有的物种和已知的食物来了解他们牙齿的微磨损图案有什么不同。当我们得知某种磨损图案和某些食物之间存在关联时,我们就能推断出那些牙齿化石上遗留下来的痕迹是由何种食物造成的了。我们首先将注意力放在两种已经灭绝的早期人种上。非洲南方古猿生活在大约230万至300万年前南非的史德克芳登山谷。那个时候,该地区的植被可能比现在更加密集,非洲南方古猿可能在树上消磨他们的一部分时间。究当中,科学家首次检查了现在的卷尾猴和其它一些猴子的牙齿,以辨别由水果、种子和其它植物在它们牙齿上留下的痕迹。通过了解猴子的饮食结构,研究人员将几种食物与不同的牙齿磨损图案对应在了一起。”

参与该项研究的巴西科学家还表示,在食物充足的时候,这两种原始人类可能都喜欢吃便于食用且富含能量的食物,比如各种水果。这种类似的现象可以在现在生活于同一地理区域的黑猩猩和大猩猩身上看到。这也是人们所说的同域动物在一年中的大多数时候会分享食物资源,然而在食物不足的时候,它们的食物就会变得大不相同。在这个时候,大猩猩就会以更加有韧性的食物为生,比如树叶和植物的茎干等,他们的牙齿和体内的脏器允许它们这样做。而重现早期人类的饮食对了解人类进化谱系起着非常重要的作用。(刘妍)

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